Ryan Howard.

FILADELFIA - Ryan Howard es el jugador de posición mejor pagado en Grandes Ligas este año, pero el manager de los Filis, Ryne Sandberg, ha dicho que el salario de su inicialista no impactará sus decisiones sobre el lineup diario.

El piloto confirmó eso mismo el jueves, sentando a Howard para poner a Darin Ruf en la primera base por segundo juego consecutivo-pero esta vez fue contra un lanzador derecho, Tim Hudson de los Gigantes.

Dicha decisión es increíblemente notable, ya que Howard se ha enfrentado a Hudson más que a cualquier otro pitcher en su carrera. Le batea .328 (67-22) con siete jonrones, 17 empujadas y OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de 1.112.

"Mi manera de ver las cosas es que básicamente quería darle a Ruf dos días consecutivos, sólo para darle algo de continuidad y que se midiera a un derecho y partir de ahí", dijo Sandberg. "Pero por lo menos después de hoy estaría considerando dividir tiempo de juego (bateador derecho vs. zurdo, bateador zurdo vs. diestro) en la primera base".

Sandberg y Howard sostuvieron una reunión privada en la oficina del manager durante unos 10-15 minutos el jueves. El segundo no estuvo disponible para ofrecer comentarios después de eso.

"Él entiende que ha tenido problemas contra los pitchers zurdos, pero también hay algunos zurdos a los que batea bien. Estaré observando eso. Simplemente le dije que esto es para darle dos días seguidos a Ruf y luego partir de ahí…le dije que estuviera listo para jugar, que continuara trabajando y que estuviera listo".

Howard firmó un contrato de US$125 millones en abril del 2010. En caso de sólo jugar contra lanzadores derechos, el bateador zurdo sería un jugador a tiempo parcial con US$60 millones restantes en su contrato. Algunas fuentes indican que los Filis han ponderado varias ideas acerca del futuro de Howard, incluyendo la posibilidad de dejarlo en libertad después de esta temporada.