Johnny Cueto. (AP)

CINCINNATI- Johnny Cueto se ha destacado en sus dos aperturas tras recuperarse de una lesión y los Rojos de Cincinnati se ilusionan con tener a su as a tiempo para los playoffs.

La interrogante es determinar cómo van a emplearle. Otro tanto deben definir con el veloz novato Billy Hamilton, quien no ha fallado en sus 13 intentos de robos desde su debut, claramente demostrando que puede incidir en un partido reñido en sus postrimerías.

El mánager Dusty Baker dijo el martes que los Rojos aún deciden cómo Cueto se acoplaría en la rotación para los playoffs o sobre si Hamilton estará en el roster. Los Rojos aseguraron por lo menos un wild card el lunes y aún pujan por el título de la División Central de la Liga Nacional, dos juegos detrás de San Luis y cinco por disputar al iniciar el martes.

"Aún no hemos decidido. Tenemos muchas variantes".

Al acercarse septiembre, los Rojos ni siquiera contemplaban disponer con Cueto para los playoffs. Su abridor del primer juego de la campaña ha estado en la lista de lesionados tres veces en la campaña debido a molestias en los músculos en la parte posterior del hombro derecho de lanzar.

Lo más que aspiraban era tenerlo para que lanzara en relevo. Pero lo ha hecho muy bien en dos aperturas desde su regreso y ahora es una alternativa para abrir en los playoffs. El lunes, lanzó 99 pitcheos en siete innings en la victoria 3-2, luego de 10 innings ante los Mets de Nueva York, y lució con buen control.

La experiencia de Cueto en juegos reñidos le concede ventaja para abrir en la postemporada, sujeto a que esté sano.

"Los otros lo han hecho estupendo, pero Johnny es el hombre", dijo Baker. "No estoy quitándole mérito a los demás, pero es que Johnny tiene una trayectoria más amplia y destacada. Todo es cuestión de que tenga suficiente fuerza".

Cueto, por su parte, comentó que siente como el pitcher de siempre.

"Le dije a Dusty que puedo lanzar en el octavo", dijo Cueto tras el juego de lunes. "Me respondió: `no, esto es más que suficiente'. Tengo la velocidad bien, y todo está funcionando".