José Altuve . (R. Yeatts/Getty Images)

HOUSTON - Por primera vez en siete encuentros, el segunda base de los astros José Altuve regresó a la zona donde se siente más cómodo el domingo.

El venezolano fue primer bate en el último de la serie en contra de Seattle, lugar en el que ha sido más productivo, y terminó de 5-2 con una carrera remolcada en la derrota de los Astros.

Hasta antes del juego del domingo, Altuve encabezaba la Liga Americana con un promedio de embasarse de .375 (mínimo de 25 partidos) como primer bate en el lineup. Esa marca supera a jugadores de categoría como Jacoby Ellsbury e Ian Kinsler. El venezolano también batea para .323 (de 133-43) desde el primer lugar en el orden.

"Me gustaría alinearlo del uno al nueve, pero no me dejan", bromeó el manager Bo Porter. "Va a batear como primero o segundo. Todo depende de quién esté en el lineup. La mayoría de las veces el lugar en el que batee tiene que ver con los otros ocho muchachos que integran la alineación".

Jake Elmore y el dominicano Carlos Peña, quien fue designado para asignación el domingo, se alternaron como primeros bates en los últimos seis partidos mientras Porter experimentaba con el lineup antes de llegar al receso por el Juego de Estrellas.

Los tres encuentros en los que Peña alineó como primer bate lo convirtieron en el séptimo pelotero de Houston que ha ocupado esa posición en el orden este año. Eso refleja lo inconsistente que ha sido el lineup de los Astros esta campaña, en la que sólo Altuve y Jason Castro han mantenido sus lugares en el orden al bate de manera regular.

"No contamos con un lineup definido, porque no tenemos a suficientes jugadores en nuestro equipo que estén establecidos en Grandes Ligas y que puedan ocupar un lugar fijo en el orden sin importar el pitcher", destacó Porter. "Seguirá siendo una situación fluida".

Altuve ha dejado en claro que le gusta batear de primero en el lineup, pero no le pone mucha atención a la hora de pararse en la caja de bateo.

El regreso del venezolano a la cima del lineup significó que Brett Wallace ocupara de nuevo la posición No. 2, lugar en el que Wallace puede tener más oportunidad de producir carreras y aprovechar su actual racha ofensiva.