Mariano habla con la familia Bresette de Kansas City. (Ed Zurga/Getty Images)

KANSAS CITY, Missouri - El momento que compartió la familia de Ryan Bressette con el taponero de los Yankees, Mariano Rivera, en el Kauffman Stadium de Kansas City, de seguro les dejó un recuerdo para toda la vida - y quizás al panameño también.

Rivera se reunió con más de una decena de miembros de la comunidad de Kansas City antes del partido del sábado entre los Yankees y los Reales como parte de su despedida como jugador de Grandes Ligas. Tras anunciar en marzo que se retirará después de esta campaña, el veterano se ha juntado con fanáticos en cada ciudad que los Yankees han visitado.

En marzo, la familia de Bressette regresaba a casa de un viaje a la Florida cuando un enorme cartel le cayó arriba a Heather Bresette y tres de sus hijos en un aereopuerto de Alabama. Luke, de 10 años de edad, murió en el accidente. Heather y los otros dos niños sufrieron lesiones.

"Es un momento especial", dijo Ryan Bressette, quien fue cargabates de los Reales durante la época de gloria de George Brette y Willie Wilson.

"Es agradable saber que a los jugadores les importa contribuir a la comunidad", agregó Bressette. "Nunca imaginé que conocería a Mariano Rivera".

Entre las personas que conoció el líder en salvamentos de por vida también estuvieron Jonas Borchert, de 15 años de edad, un lanzador con un equipo de béisbol juvenil que sufre de cáncer, y Paulo Ramírez, fundador de la primera emisora de radio de habla hispana en el área.