TOKIO -- Sho Tanaka remolcó la carrera del triunfo con un elevado de sacrificio en la décima entrada y el campeón Japón superó el viernes 4-3 a Taiwán en la segunda ronda del Clásico Mundial de Béisbol.

El elevado de Tanaka al jardín central remolcó a Nobuhiro Matsada. Toshiya Saguichi amarró los bates taiwaneses en la parte baja de la décima para apuntarse el triunfo.

"No hay nada mejor que rendir para los compañeros y los fanáticos cuando uno tiene una oportunidad como esa", dijo Tanaka. "Esta fue una gran victoria para nosotros y estoy contento de haber podido contribuir".

"Este fue el esfuerzo de todo el equipo", comentó el mánager nipón Koji Yamamoto. "Nuestros bateadores rindieron cuando lo necesitábamos y los bateadores hicieron un gran trabajo".

Japón, bicampeón defensor del torneo, enfrentará el domingo a Holanda por un boleto a la ronda final que se disputará del 17-19 de marzo en San Francisco.

Taiwán se medirá a Cuba en su siguiente encuentro. Holanda derrotó el viernes 6-2 a los cubanos.

Japón disputa esta edición del torneo sólo con peloteros de su liga local.