WASHINGTON - El manager Davey Johnson estaba en África cuando recibió un mensaje de texto del gerente general Mike Rizzo informándole que los Nacionales habían firmado al serpentinero dominicano Rafael Soriano a un contrato de dos años y US$28 millones.

El capataz dijo que la noticia lo tomó por sorpresa. Aunque el movimiento refuerza al equipo, Johnson elogió a Tyler Clippard y a Drew Storen por su labor como relevistas en Washington en los últimos años.

Clippard fungió como cerrador de los Nacionales durante gran parte del 2012 y sumó 32 salvamentos, pero perdió el puesto tras una mala racha en septiembre. Storen fue el taponero del club durante el último mes de la temporada regular, pero no lanzó bien en los playoffs. Storen también fue el cerrador de los capitalinos en el 2011, campaña en la cual terminó con 43 salvamentos.

"Nunca he visto a Soriano a lanzar tanto, pero siempre me ha gustado su material", dijo Johnson por vía telefónica. "Me encantan mis muchachos - Clippard y Storen. Hicieron un buen trabajo por nosotros y hasta (el venezolano) Henry (Rodríguez) lució (a principios del 2012). Me han dado demasiados ases".

Johnson aún no le ha informado a sus relevistas cuáles serán sus rols, pero reconoció que está preocupado por las reacciones de Clippard y Storen. Aunque Soriano está considerado el cerrador en el papel, Johnson dijo que utilizará a sus relevistas como mejor lo considere para el noveno inning.

En su carrera como manager, Johnson ha usado múltiples cerradores en una temporada. Como capataz de los Mets en 1986, por ejemplo, utilizó a dos taponeros - Jesse Orosco y Roger McDowell - quienes lo ayudaron a ganar una Serie Mundial.

"Las cosas caen en su lugar. Sé que Clippard añoró ser cerrador por mucho tiempo y le fue muy bien", dijo Johnson. "Storen tuvo 43 salvamentos en su primera temporada (completa) como taponero. Ahora, (tenemos) a Soriano.

"Tendré esta conversación con ellos. Se resolverá. Iré con el que considere mejor, pero todos son muy buenos. Es por eso que va a ser un año divertido".