ARLINGTON - Los Rangers han llegado al punto en que el éxito de una temporada lo determina si llegan o no a la Serie Mundial.

El equipo de Texas disputó el Clásico de Otoño en el 2010 y el 2011. Pero en el 2012, fue eliminado por los Orioles en el juego del Comodín.

Los Rangers se vieron obligados a luchar por el Comodín tras ser barridos por los Atléticos en la última serie de la campaña regular. Texas sumó 93 victorias, pero su desplome en la recta final le costó otro título del Oeste de la Liga Americana.

Dos de los ocho jugadores de los Rangers que fueron seleccionados para el Juego de Estrellas en el 2012 ya no están con el club y hay muchas interrogantes sobre el futuro del equipo.

A continuación, las cinco historias más destacadas de los Rangers del 2012:

1. Llega Yu Darvish

Los Rangers obtuvieron el derecho de negociar con Darvish al ofrecer una posta de US$51.7 millones. El 18 de enero, anunciaron que habían firmado al serpentinero japonés por seis años y $56 millones.

La primera temporada de Darvish en Grandes Ligas fue todo un éxito. Terminó con marca de 16-9, efectividad de 3.90 y 221 ponches en 29 aperturas y 191.0 innings de labor.

2. Los contratos

Con varias de sus figuras claves cerca de la agencia libre, los Rangers se vieron envueltos en muchas conversaciones acerca de los contratos, especialmente en los entrenamientos.

Ian Kinsler, quien se hubiese convertido en agente libre después de la campaña del 2013, firmó una extensión de cinco años y $75 millones con Texas, mientras que Derek Holland pactó por cinco años y $28.5 millones. Pero quizás de más interés son los jugadores que no han firmado extensiones. David Murphy y el dominicano Nelson Cruz pueden convertirse en agentes libres después de la temporada del 2013, mientras que el venezolano Elvis Andrus y el lanzador Matt Harrison podrían marcharse después de la campaña del 2014.

3. El desplome de la rotación

En el 2011, los Rangers tuvieron su rotación intacta de principio a fin, pero ése no fue el caso en el 2012. Las lesiones causaron estragos todo el año.

El dominicano Neftalí Féliz y Colby Lewis sufrieron lesiones que le pusieron fin a sus temporadas. Féliz se lastimó el codo de lanzar en mayo y no volvió a tirar más. A finales de julio, se determinó que era necesario que se sometiera a la cirugía Tommy John. Féliz no estaría de regreso sino hasta agosto del 2013.

Texas también perdió a Holland y al dominicano Alexi Ogando por mucho tiempo debido a lesiones que obligaron al club a convocar de ligas menores a Justin Grimm y al venezolano Martín Pérez, firmar a Roy Oswalt, trasladar a Scott Feldman del bullpen a la rotación y hacer un canje para adquirir a Ryan Dempster.

Sólo Darvish y Matt Harrison se mantuvieron firmes toda la temporada. Oswalt no puso la chispa que se esperaba y terminó la campaña en el bullpen.

4. La "resaca"

Aunque ganaron 93 juegos, hubo dudas de cuánto le quedaba en el tanque a los Rangers, mental y físicamente, después de disputar dos Series Mundiales consecutivas. En las últimas semanas de la campaña, parecía habérseles acabado la gasolina.

El dominicano Adrián Beltré, Cruz, Mike Napoli y Kinsler batallaron con lesiones persistentes todo el año. El desempeño de Beltré se asemejó a la de un Jugador Más Valioso, pero la producción de los demás disminuyó en comparación con la temporada anterior. Mitch Moreland estuvo fuera de acción durante bastante tiempo debido a una lesión en la corva.

Josh Hamilton arrasó en los primeros dos meses de la temporada y aunque no mantuvo ese nivel, terminó con 43 cuadrangulares y 128 empujadas. Por su parte, Michael Young tuvo su campaña más difícil con el madero.

5. El éxodo

Hamilton se marchó como agente libre y firmó con los Angelinos. Los Medias Rojas le dieron un contrato de tres años (aún no finalizado) a Napoli. Young fue canjeado a los Filis. Dempster y Oswalt también se fueron como agentes libres. El bullpen perdió a Mike Adams, Koji Uehara, Mark Lowe y Feldman.

Ante la partida de tantos jugadores, los Rangers han hablado de darles la oportunidad a jóvenes como el curazoleño Jurickson Profar, el cubano Leonys Martín y Mike Olt.