Los Orioles y los Rangers tenían en la mira los títulos de sus respectivas divisiones. Ahora, no les queda más que conformarse con una última oportunidad para sobrevivir.

Baltimore no pudo alcanzar a los Yankees en el Este de la Liga Americana. Y, en lo que fue el giro más sorprendente de la temporada regular, los Rangers fueron barridos por Oakland y cayeron de la cima del Oeste de la Liga Americana en el último compromiso de la campaña regular el miércoles.

Ahora son los dos Comodines y ningún equipo tiene mucho tiempo para prepararse.

El histórico duelo inaugural entre los Comodines de la Liga Americana está programado para el viernes en Arlington. El ganador avanzará para medirse a los Yankees en la Serie Divisional de la L.A. El perdedor tendrá todo el invierno para ponderar qué pudo ser.

"Tenemos que sacudirnos ese trago amargo", dijo el jardinero de los Rangers, David Murphy, acerca del decepcionante final de Texas a la temporada regular. "No es fácil dejarlo atrás, pero no tenemos el lujo de bajar la cabeza y tenernos lástima. Nosotros nos pusimos en esta posición".

Aunque ambos equipos están orgullosos de estar en la postemporada, una serie de cinco juegos les hubiese dado mucho más margen de error. Ahora, en un partido de vida o muerte, todo tiene que salir a la perfección.

Los Rangers apostarán por que el novato japonés Yu Darvish les dé una buena apertura. El serpentinero de 26 años de edad ha cumplido últimamente, ya que su mejor desempeño de la temporada fue en la recta final.

Darvish tuvo marca de 5-1 con efectividad de 2.35 en sus últimas ocho aperturas de la campaña para terminar con maraca de 16-9. En 29 aperturas en la temporada, su efectividad fue de 3.90. Ponchó a 221 bateadores en 191.1 innings de labor. Limitó a los bateadores contrarios a un promedio de .220, la tercera mejor cifra en la liga.

"Me siento muy bien al respecto", dijo el manager de los Rangers, Ron Washington. "Me gusta la manera en que ha salido a pelear. Dado la manera que ha competido desde el principio de la temporada hasta ahora....es nuestro abridor para los juegos clave".

Por los Orioles, abrirá el zurdo Joe Saunders, quien tiene mucha experiencia lanzando contra Texas, aunque no muy alentadora. En 11 aperturas de por vida contra los Rangers, Saunders tiene promedio de carreras limpias de 6.48.

El manager de los Orioles, Buck Showalter, admitió que la forma en que el cuerpo de pitcheo se armó por "retazos" durante la temporada del 2012 le ha ayudado a definir quiénes son como club.

"Si observas por lo que hemos pasado durante toda la campaña, te das cuenta que se trata de un grupo de lanzadores armado entre [Triple-A] Norfolk y Baltimore", dijo Showalter. "Pensamos que nuestro abridor No. 1 es el lanzador que abre esa noche".